瑞穗》夏天的採茶風景,在舞鶴。

夏天早晨,路過瑞穗舞鶴台地,
很常在台九線路邊,看到這幅農人採茶的風景。



北迴歸線經過的舞鶴,夏天濕熱,
茶蟲小綠葉蟬危害嚴重,
茶葉不僅容易被啃光,而叮咬後的茶葉也會停止生長,
無法揉出烏龍茶的半球形狀,因此產量少。

後來不經意發現,
這些被小綠葉蟬吸吮過的茶葉,烘培後竟然散發出特殊的蜜香,
改以全發酵來製作紅茶,
茶喝起來蜜香、還帶著淡淡果香,如少女情懷…。

「蜜香紅茶」之名不脛而走,
成了搶手的在地名茶。



(可點圖放大)

茶農眼中的害蟲變為人見人愛的可愛小蟲子,
小綠葉蟬帶動了當地紅茶產業,也讓農人意識到該減少農藥使用。
(茶葉需經小蟲叮咬,而無法噴灑農藥,因此更讓顧客放心。)
除了小綠葉蟬外,
現在還隨處可見各種瓢蟲、蟋蟀、金龜子等小蟲,
茶園生態逐漸平衡,產量也日趨穩定。

一提到茶,台灣人馬上想的是烏龍茶,多為春或冬茶,
夏天日照時數長、光照又強,有利茶多酚累積,
茶樹中的多元酚兒茶素愈高,­茶愈易產生苦澀感,
這茶葉內含物質對於講究清甜香氣的烏龍茶來說,是敬謝不敏。
然­而,兒茶素卻是促成紅茶滋味甘醇、豐富的祕密武器。

紅茶夏摘最佳,秋天次之,
加上小綠葉蟬這時量多,
所以,舞鶴有了夏天採茶的風景。

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瑞穗也因牛奶與蜜香紅茶,
有人引用聖經所言,給了「流奶與蜜之地」之名來形容瑞穗。


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